【酒誌】淡雅之风直击日本White Oak威士忌蒸馏厂

【酒誌】淡雅之风直击日本White Oak威士忌蒸馏厂滨海小酒厂 近年走红

这些年来日威变得火红,社长平石干郎怎幺看呢?他谦虚地说:「主要是靠大厂拿奖,我们这些小厂受到很多恩惠,觉得很感谢。我们产量不多,又需要时间陈年,感觉自己的产品不论对海内外,价格还是太高了些。」

White Oak白橡木威士忌厂的产品,海内外销售比例大约一半一半,外销前三名地区分别是欧洲(主要是法国波尔多的Whisky de monde)、美国、亚洲(这其中台湾还需要加油)。谈到他们的酒质特色,相信喝过的人也都会同意社长的意见「清爽,口感不重,是我们的特色。」

酒厂1961年才开始卖自己蒸馏的威士忌。图为第1代蒸馏器,容量约1,000公升,已经退役。电车过了明石跨海大桥沿濑户内海行驶,就离酒厂不远了,这里曾经是日本纬度最低的威士忌厂。酒厂的正确名称是White Oak Whisky Distillery。酒厂内部规模不大,却五脏俱全,年产量约20万公升。2次蒸馏后从酒精度60%开始取酒心,取出的原酒酒精度约65%,之后加水到63%入桶。

跟日本许多酒厂一样,他们生产多样性的酒品,包括清酒、烧酎、梅酒、威士忌等,每年的生产排程为11月至隔年2月做清酒;3月底至10月做威士忌;6月生产梅酒;9月、10月做葡萄酒;现有的二个烧酎产品则是外买原料来调。以营业额来说,烧酎占了5成,威士忌约3成,清酒仅1成。

不鏽钢发酵槽有4个,容量各2万公升,但现在只用一半,发酵时间约3至4天。只使用1种买来的威士忌酵母,过去曾用过啤酒酵母,但效果差不多,未来会尝试不同酵母。不同于一般蒸馏厂的糖化槽能同时糖化与过滤,这里须分2槽处理。

这里一天处理一个Batch、约一吨的麦芽,麦芽是跟英国买的,过去一直都是3.5-5ppm轻泥煤,2014年提升到10ppm,2018年会尝试更极端的,包括无泥煤和60ppm重泥煤。

 

试不同桶陈 混搭调酿

走访酒窖当然要聊桶子,他们每年固定买70个波本桶,雪莉桶的部分则变化较大,过去3年,Oloroso占了一半,去年开始使用PX桶,今年才开始採用Cream桶,今年共买了一百个雪莉桶,数量超过波本桶。这里还有二个水楢桶、一个小楢桶,今年还会买栗子木桶,多尝试不同的橡木桶。

至于酒厂今年的新计画及中长期计画,除了尝试更多桶子,也想试试不同的酵母,像是苏格兰的。酒厂同时也做清酒,製作清酒的过程要求仔细,尤其是对杂菌的控制,因此想把清酒製造时控制杂菌的方法,用在威士忌上,看看效果如何。

看得出酒窖还有颇大的陈放空间,里头没空调,天使分享约5%。酒厂每年固定会买70个波本桶,今年雪莉桶则买了1百个。糖化槽的滤板正面。师傅用心清理糖化槽底部的滤板。

谈到社长平石干郎的休闲兴趣,他说自己爱看小说:「尤其是悬疑的,但不是东野圭吾,而是美国、欧洲悬疑的翻译小说,日本作家我还是爱村上春树。」另外,访谈间得知社长未有子嗣,疑惑酒厂接班问题,社长轻鬆说明:「我没小孩,酒厂的经营延续是大问题。我们这里很像家族企业,但又不全然是,有许多家族成员在酒厂工作,也有不少亲戚可以接班。」

社长平石干郎亲口说,酒厂名字是White Oak白橡木,日文名也是从英文翻过去的。明石只是其中一款威士忌,江井岛则是这里的地名。威士忌跟音乐一样是时间的艺术,在橡木桶中等待的时间,决定威士忌的关键风味。酒窖就在酒厂不远处,共有3座,每座内储约8百桶威士忌。

White Oak这样一间精緻小巧的威士忌厂,踩着悠久的历史,衔接时代创意,能在世界威士忌地图上占有一席之地,令人敬佩。

 

搭上威士忌风潮

江井嶋酒造早在1919年就取得威士忌执照(日本最早),却到1960年才製造威士忌。拖这幺久是因为早期这里并未有蒸馏器,但有调和威士忌卖人,不过威士忌在当时的日本并不风行,销售不佳。

创办人卜部兵吉的雕像,他于1888年(明治21年)创立了江井嶋酒造。酒造最早酿酒的地方,但目前只提供勾兑配酒之用。放在博物馆中的老照片,显示这里也是全日本最早製造酒瓶的地方之一。

1961年开始卖自己蒸馏的威士忌时,市场依然低迷,直到1980年代兴起威士忌风潮,酒造的威士忌才卖得有声有色。

 

各式桶陈风味「明石Akashi」单一麦芽威士忌酒款。

「明石Akashi」单一麦芽威士忌酒款,酒精度46%,先在日本烧酒桶陈4年,而后分别在雪莉桶和波本桶熟成3年,再把2个桶的原酒以黄金比例调和。

清酒桶陈年3年的「明石Akashi」单一麦芽威士忌酒款。

在清酒桶陈年3年的「明石Akashi」单一麦芽威士忌酒款,酒精度50%,原本是酒厂限定版,今年底可能全面问世。

陈放Oloroso雪莉桶3年的「明石Akashi」单一麦芽威士忌酒款。

陈放于Oloroso雪莉桶3年的「明石Akashi」单一麦芽威士忌酒款,酒精度为50%,有着典型的雪莉桶香气。

 

造访须知

千万别住酒厂附近,前一晚请住神户,隔天前往大约花1小时。

交通方面,从神户搭JR快速电车到明石站;再转乘「山阳电气铁道」,在「西江井ヶ岛」站(第6站)下车,注意要坐每站都停(各駅停车)的普通车,不能搭快速。出站后朝海滨走约10分钟,即可看到木造的江井嶋酒造,白橡木威士忌酒厂就在对面。

在明石站转搭山阳电气铁道,有午餐需求也可在此站解决。小巧可爱的西江井ヶ岛车站外观。

提醒,记得要见学(参观)的人,务必事先预约,免得吃闭门羹,见学者有1/3是外国人!

★《》关心您:未满18岁禁止饮酒,饮酒过量害人害己,酒后不开车,安全有保障。

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